Prix Franz Stock 2019 décerné aux M.E.P.

Le Prix Franz Stock 2019 a été décerné le 7 mars 2020 au projet de construction d’une église dans le Mondolkiri, une province du Cambodge à la frontière du Vietnam, sous l’égide du père François Hemesdael, prêtre des Missions Étrangères de Paris depuis 14 ans.

Dans ce pays, on compte sur 16 millions d’habitants, dont une majorité est bouddhiste et une minorité animiste,  entre 20 000 et 30 000 catholiques. Le père François Hemesdael, 47 ans, originaire de Lille, y est missionnaire depuis 2007.  En tant que curé de paroisse, il compte à sa charge trois clochers, mais également deux écoles maternelles, un foyer de jeunes collégiens et lycéens, et des activités de soutien scolaire, réunissant au total quelque 250 catholiques. Le christianisme les rejoint dans leur culture et leurs traditions. En trois ans, 25 familles ont décidé de devenir chrétiennes.

Du coup, l’église construite en bois par les paroissiens en 2000 est devenue trop petite et vétuste, et le père Hemesdael veut construire une église plus grande et en pierre, qui serait l’église du Mondolkiri, mais servirait aussi comme église pour tout le diocèse, permettant de grands rassemblements.

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